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José Gómez Márquez: la ingeniería biomédica al servicio de los más necesitados

16 noviembre, 2012 ACTUALIDAD 0 Comment

Tener una persona mitificada o como referente es, en mi opinión, uno de los ejercicios más sanos que se puedan hacer. Cuando el talento, la honestidad y la labor a favor de los más necesitados se mezclan en una persona es una obligación y un placer promocionar su trabajo.

José Gómez-Márquez es un ingeniero hondureño que trabaja en el MIT (Massachusetts, EEUU). Su objetivo es realizar dispositivos médicos para los más desfavorecidos, algo sumamente complejo y admirable.

Según Gómez-Márquez, el 80% de los equipos usados en los países más necesitados son donados, esto supone el fallo de la mayoría de ellos y la mala calidad en la atención por los modestos hospitales que se construyen en ciertos países.

Este dato, junto con el terremoto ocurrido en Haiti,  propició hace años el comienzo de una actividad lectiva y humanitaria por parte del MIT, donde Gómez-Márquez trabaja.  Todos los años envían a estudiantes de ingeniería a los países más desfavorecidos para que visiten sus clínicas y hospitales. Tratan de que se inspiren para que propongan soluciones a los problemas sanitarios más importantes. El último año consiguieron volver con 30 retos diferentes. Los estudiantes lo utilizan como método didáctico para desarrollo internacional a la vez que el MIT ayuda a crear compañías en los propios países para dar una solución directa a partir de sus investigaciones.

En cualquier empresa de desarrollo de dispositivos médicos, cuando el diseño está en sus fases más tempranas, se trabaja sobre los microprocesadores o microcontroladores que van a utilizar, el lenguaje de programación, el diseño industrial del mismo, etc.  Se evalúa la eficiciencia y funcionalidad del conjunto con respecto a su coste,  lo que genera en grandes cantidades de determinaciones que se deben tomar según múltiples variables, pero superado cierto nivel no es necesario seguir invirtiendo más tiempo. El “time to market” también es importante para las compañías.

El trabajo de José Gómez-Márquez va más allá de los procesos de diseño convencionales; pasa la mitad del tiempo hablando con los médicos que vienen de Sudamérica o África para saber cuáles son los problemas que acusan a los enfermos y la otra mitad en el diseño de los dispositivos, donde el coste lidera la lista de variables a considerar. Les aseguro que comenzar a trabajar pensando en abaratar el coste al máximo es un esfuerzo titánico pero es precisamente donde fluye el verdadero ingenio.

Este hondureño ha realizado inhaladores con helicópteros de juguete, administradores de vacunas con aerosol para evitar la jeringa,  aprovechar la mayor capacidad del pulmón para absorber el medicamento y sin necesidad de personal cualificado, entre otros inventos. Ha desarrollado sensores para detectar si los pacientes se han tomado la medicación debido a la despreocupación que suelen tener  por seguir su tratamiento, lo que  genera en una posible muerte. Si se medican reciben una recompensa (como llamadas telefónicas gratis) y si no el doctor recibe la comunicación del incidente.

Realmente todo este trabajo es admirable y digno de resaltar de todas las manera posibles. Esperemos que continúe su grandísima labor durante muchos años.

El próximo día 23 tendré el gran placer de acudir a su ponencia en el Forum “Emtech” del MIT.

Les invito a visitar su blog, no tiene despercio: http://littledevices.org/little-devices-blog/

Foto: d-lab.mit.edu

Científicos crean perros fluorecentes

23 octubre, 2012 ACTUALIDAD 0 Comment

Genetistas surcoreanos aseguran haber creado un perro flourescente, que brilla a través de una técnica de clonación, el cual podría ayudar a encontrar la cura para enfermedades como Alzheimer y el Parkinson. En su reporte, el equipo de investigación de la Universidad Nacional de Seúl, explicó que tras una investigación de dos años, se logró la creación genéticamente modificada de la perra beagle, llamada Tegon, quien nación en 2009 y brilla con un verde flourescente bajo la luz ultravioleta si recibe el antibiótico doxiciclin, capacidad que puede ser desactivada o activada añadiendo el fármaco a la comida del perro.

La creación de Tegon abre nuevos horizontes ya que el gen inyectado para hacer que el perro brille puede ser sustituido con genes que desencadenan enfermedades humanas mortales.

Tegon fue creada utilizando la tecnología de transferencia nuclear de células somáticas aplicadas por científico en 2005 para crear a Snuppy, el primer perro clonado.

Los científicos indicaron que con este nuevo perro clonado se podrán investigar alrededor de 268 enfermedades que el hombre tiene en común, y lograr descubrir curas y tratamientos efectivos.


Cloned fluorescent dog por itnnews
Fuente: Researchers Create Glowing Dog That Can Be Turned On and Off

El futuro próximo de los exoesqueletos

X1

Los exoesqueletos no son algo precisamente novedoso dentro del campo de la la robótica, de hecho, actualmente hay varios países que han salido con sus propias versiones del curioso invento para ser utilizado en diferentes aplicaciones, aunque su uso más sonado continua siendo devolver la movilidad a personas que sufren parálisis. Pese a esto, los proyectos incrustados en este terreno siempre logran captar la atención, dejando espacio para uno más.

La NASA, en conjunto con el Instituto de Cognición humana y de las máquinas ubicado en Florida, ha presentado el X1, un exoesqueleto que pesa aproximadamente 18 kilogramos y que ofrece 10 grados de libertad de movimientos, compuesto por cuatro articulaciones motorizadas y seis pasivas.

El proyecto, que aún se encuentra en etapa experimental, está pensado originalmente para ejercitar a los astronautas en condiciones de ingravidez, evitando así la pérdida de volumen en los músculos y previniendo una futura atrofia en las extremidades. Los movimientos podrán ser monitoreados constantemente con la ayuda de un equipo especial, lo que ayudaría a mantener un control y orden sobre las rutinas de actividad física.

“NASA está examinando el potencial del X1 como un dispositivo de ejercicio para mejorar la salud del equipo en la estación espacial o en viajes prolongados dirigidos a asteroides o Marte. El X1 puede imitar los ejercicios comunes del personal, los cuales son esenciales para mantener la salud en condiciones de gravedad cero”, expresó la administración.

Además, también se mencionó que existe un doble papel para el exoesqueleto X1, teniendo lugar en la tierra para las personas que no pueden mover las piernas o brazos. o que padezcan de alguna anomalía médica que reste energía a sus músculos. Para ejemplificar, NASA compartió un video de su invento donde podemos ver ambas facetas del X1.

Fuente: http://mashable.com/2012/10/14/nasa-exoskeleton-suit/

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